Блог

Вода в мировом океане также несет риск загрязнения радиоактивными отходами в дополнение к загрязнению, вызванному пластмассами. Какую опасность это представляет?

Складирование отходов на морском дне стало предметом действующих международных правил лишь в 1970-х.

С начала 1940-х до 1993 года хранение радиоактивных отходов на морском дне было обычной политикой многих государств в сфере отходов. В дополнение к вопросу о том, почему океан был выбран как место свалки опасных отходов, мы также обсудим, как эта проблема может быть решена.

Начало ядерного бума

Первая управляемая ядерная реакция произошла в 1942 году и предсказала начало массового использования ядерной энергии.

 Начало ядерного бумаВнешняя Лаборатория в Лос Аламос по Манхэттенскому ядерному проекту, которая пыталась произвести первую ядерную энергию в США в 1940. Источник: lanl.gov

Проблемой регулярного использования этой энергии стали ее остающиеся отходы, которые в то время невозможно было использовать повторно. Поэтому страны, которые обладали секретном производства ядерной энергии, решили хранить их в местах, где никто никогда не будет подвергаться опасности.

Было принято решение использовать морское дно, которое было выбрано главным образом по причине его геотермальной и физической устойчивости. Благодаря этому хранящиеся радиоактивные материалы остаются на своем месте до нынешних дней.

Первые радиоактивные отходы
Первые радиоактивные отходы были размещены в герметичных бетонных бочках и затоплены на глубине около 500 метров рядом с побережьем Калифорнии. Источник: stanford.edu

В период с 1946 по 1993 гг. океанические вещества, такие как кобальт, стронций, цезий, железо, йод и углерод, которые прежде были обычной частью рентгеновского оборудования или же были остатками зданий и другими медицинскими отходами, поступали в океан.

Радиоактивность низкого уровня

Предметы и вещества, которые хранились в последнее столетие на дне океана могут быть обозначены как радиоактивные отходы первого уровня или низкого уровня (LLW).

Отходы низкого уровня производят лишь очень слабое бета-гамма излучение и их радиоактивность представляет примерно 1% всего объема отходов, размещенных на морском дне.

Радиоактивность элемента Чем ниже радиоактивность конкретного элемента, тем больше требуется времени, чтобы он стал обычным отходом.

Наконец, сброс сточных вод на морское дно стал, в конечном счете, предметом действующих международных правил в 1970-х, в частности, Лондонской конвенции о запрещении сброса радиоактивных отходов в море, правила которой в настоящее время соблюдают 87 стран.

Что можно сделать с ними сегодня?

Бочки с отходами низкого уровня по-прежнему хранятся в более чем 50 местах по всему миру.

Часть их них можно обнаружить, например, на дне Тихого океана рядом с американскими штатами Калифорния и Аляска или в северных частях Атлантики, рядом с французским и британским побережьями.

 места сброса радиоактивных отходов в мировой океанКрасная точка обозначает места сброса низкорадиоактивных отходов в мировые океаны. Источник: Stanford.edu

В отношении растущей необходимости в защите окружающей среды, некоторые страны решили закрыть свои свалки ядерных отходов.

К ним относится, например, Россия, которая с помощью норвежских коллег решила ликвидировать свою свалку в Андском заливе рядом с Северным Ледовитым океаном и привести окружающую среду в ее исходное состояние.

Этот район считается одним из самых чистых на земле, поэтому любая угроза экологической катастрофы могла разрушить эту уникальную окружающую среду в арктическом регионе.

Напротив, радиоактивные обломки разрушенной японской атомной электростанции «Фукусима Даиши» планируется разместить в Тихом океане, куда в 2017 было сброшено приблизительно 770.000 тонн загрязненных вод.

Маастрихтский Протокол 1993 года и его правила сбора и ликвидации других радиоактивных отходов в море сохраняют силу до 2018 года. После этого срока возможность размещения отходов на морском дне может быть вновь исследована более подробно.

Насколько велика опасность?

До настоящего времени не было официально подтверждено, что радиоактивное излучение может исходить из этих мест и, таким образом, отсутствует риск для людей, живущих поблизости от этих свалок.

 опасность радиоактивных отходов в мировом океане
Бочки, незаконно затопленные рядом с итальянским побережьем. Источник: bng.gal

Тем не менее, многие волнуются по поводу этого незаконного сброса в море, который держат под своим контролем различные мировые криминальные структуры.

Радиоактивные отходы незаконно разгружаются, в частности, на побережье Сомали, и служат причиной тяжелых проблем со здоровьем в окружающей местности. Источник: eterra.com.ng

Всемирный запрет является недостаточным для регулирования каждой отдельно взятой страны в течение нескольких лет. Поэтому конкретной стране необходимо составить долгосрочный план для снижения объемов своих радиоактивных отходов или соответствующих средств и знаний для их дальнейшей переработки.

More articles

Читать

На литр пива приходится до 60 литров воды. Производители пива должны резко ограничить высокое потребление воды.

14.5.2018

Карлсберг» взял на себя обязательство сократить своё потребление воды на 50% к 2030...