Blog

Koronavírus v odpadovej vode: Pri správnom čistení neprežije, za istých okolností dokonca pomôže

Koncom apríla zozbierali v americkom štáte Kansas vzorky z 12 čistiarní odpadových vôd. Až v 10 z nich sa našiel genetický materiál, ktorý obsahoval vírus COVID-19.

Pozostatky vírusu sa objavili aj v parížskych kanalizáciách. Tento jav však nepredstavuje také riziko, ako by sa mohlo zdať. Práve naopak. Vďaka nájdeným čiastočkám môže byť určenie nových ohnísk oveľa jednoduchšie.

Vzorky moču a stolice

V Paríži začali odoberať vzorky odpadovej vody 5. marca a robili tak dvakrát týždenne až do 7. apríla. Už v prvých dňoch zaznamenali vysokú koncentráciu kyseliny ribonukleovej (RNA), ktorá je genetickým materiálom vírusu COVID-19.

Do kanalizačného systému nepretržite putujú zvyšky fekálií a moču, ktorý môže obsahovať tento genetický materiál. To však neznamená, že vírus sa bude automaticky ďalej šíriť. Vylúčením sa totižto jeho životaschopnosť znižuje na minimum.

Takisto mu nevyhovuje vysoká teplota a vlhké prostredie, ktoré sa s čistením odpadových vôd neodmysliteľne spája.

Navyše, riaditeľ kansaskej sekcie zdravia a životného prostredia Tom Stiles pripomína, že všetky skúmania sú zatiaľ len v počiatočných fázach a metódy nie sú presne definované. Preto nemožno s istotou povedať, že sa vírus bude cez odpadové vody šíriť.


Výskyt vírusu v čistiarňach odpadových vôd neznamená, že sa bude odtiaľ ďalej šíriť.

Už teraz je však zrejmé, že sledovanie vírusu v čistiarňach a kanalizácii má aj svoju svetlú stránku.

Skôr ako v nemocnici

„Máme k dispozícii jasnú krivku, ktorá predchádzala krivke s počtom klinických prípadov. A teraz počas izolácie sledujeme, ako sa krivka sploštila,“ tvrdí mikrológ Laurent Moulin. To teda znamená, že Francúzi si dali do súvislosti výskyt RNA v kanalizačných systémoch a šírenie koronavírusu medzi obyvateľstvom.

Na základe tohto pozorovania zistili, že vzorky odpadových vôd im pomôžu pri identifikovaní ďalších ohnísk nákazy.

Dôkazom toho, že to môže fungovať, je mesto Hiawatha v Kansase. Aj tam našli pozostatky vírusu COVID-19 v zozbieraných vzorkách, no pritom nemali ani jeden potvrdený prípad.

Keďže vírus sa šíri aj bez viditeľných príznakov, jeho identifikovanie nie je ľahké. Preto odborníci skúmanie odpadových vôd vítajú. Obzvlášť v regiónoch, kde zaostáva klasické testovanie a kde hrozí druhá vlna. 

Avšak na to, aby bolo pozorovanie naozaj nápomocné a dôveryhodné, musia vedci zistiť, aké množstvo RNA sa nachádza v stolici a moči. Takisto sa musia upriamiť na viacero komunít, čím vytvoria reprezentatívnu vzorku. 

Lepšia vodohospodárska infraštruktúra

Veľkú časť vodovodného systému v USA tvorí potrubie, ktoré pochádza ešte z 19. storočia. Združenie American Civil Society of Engineers ohodnotilo americkú infraštruktúru pitnej vody na D-.

Zastaralý vodohospodársky systém si teda žiada rozsiahle investície. A hlavne by sa malo myslieť na to, že jeho stav ohrozuje verejné zdravie.

Ak sa využívajú klasické metódy čistenia, ako je filtrácia či dezinfekcia vody pomocou chlóru, UV žiarenia a ozónu, obyvatelia sa nemajú čoho báť. Horšie je to v lokalitách, kde zanedbaný systém znižuje úroveň hygieny. 

Pritom ak by kompetentní dbali na vylepšenie systému odpadových vôd, eliminovali by tak riziko šírenia nežiaducich vírusov.

V niektorých častiach sveta sa totižto vyčistená voda recykluje a opäť slúži na pitie alebo zavlažovanie.

Záverečné odporúčania

Na záver článku prinášame niekoľko odporúčaní, ktoré sa týkajú nielen samotného čistenia odpadových vôd, ale aj klasických hygienických návykov.

Bežná verejnosť musí stále myslieť na pravidelné umývanie rúk a povrchov. Takisto platí, že do WC okrem toaletného papiera nič iné nepatrí. Žiadne vlhčené utierky či tampóny.

Nemocnice a zariadenia, v ktorých sú hospitalizovaní pacienti s pozitívnymi testami na COVID-19, musia obzvlášť dbať na čistenie a dezinfekciu toaliet.

No a napokon apelujeme na prevádzkovateľov čistiarní odpadových vôd a správcov vodovodnej siete.

Tí môžu iniciovať pravidelné skúmanie splaškovej vody, vďaka čomu sa dá rýchlo identifikovať výskyt vírusu v komunite, ktorej čistička slúži.

Ako sme už spomínali, tento spôsob je efektívny a vyplatí sa najmä v oblastiach, kde sa málo testuje a kde hrozí druhá vlna nákazy.

Ďalšie články

Čítať viac

Znečisťujú oceány a porušujú emisné nariadenia: Do tisícok lodí sa montuje nesprávne čistiace zariadenie

11.12.2019

Podľa nariadenia IMO majú všetci prevádzkovatelia lodí do roku 2020 používať čistejšie palivo. Prax, žiaľ, vyzerá inak.

Čítať viac

Dva v jednom: Najväčšiu solárnu farmu na Novom Zélande postavia na čističke odpadových vôd

23.9.2019

V súčasnosti sa na Novom Zélande vyprodukuje až 80 % percent elektrickej energie z obnoviteľných zdrojov. K vodným, veterným a geotermálnym...