Blog

Zbavíme sa večných chemikálií? Vedci prichádzajú s technikou, ktorej sa to môže podariť

Len dve veci stačili vedcom, aby zmenili večné chemikálie na neškodné. Aké?

Nájdete ich vo vodeodolnej kozmetike, v elektronike, hasiacich penách či na obaloch. Slúžia nám tiež ako pomoc pri odstraňovaní škvŕn, mastnoty alebo na udržiavanie sucha.

Reč je o tzv. večných chemikáliách, ktorých existuje až vyše 4700 druhov a ktoré sa v prírode nevyskytujú. A prečo večných?

Dôvod je zrejmý – tieto chemikálie sa nerozkladajú, a tak sa ich nedokážeme nijako zbaviť. Za všetko môžu chemické väzby, ktoré tvoria uhlík a fluór.

Tieto väzby sú natoľko odolné, že ich nedokáže „rozbiť“ nijaký enzým, baktéria ani žiadna látka v prírode.

To by však problém nebol, keby nemali tieto chemikálie negatívne účinky na zdravie.

Máte ich aj v tele

Perfluóralkylové a polyfluóralkylové látky, známe aj pod skratkou PFAS, sa bežne dostávajú do podzemných aj povrchových vôd a tiež do pôdy. Z vôd ich dokonca nedokáže vyhubiť ani čistenie odpadových vôd.

Odtiaľ smerujú do potravinového reťazca. Čiže nepovieme nič nové, keď vám prezradíme, že ich z jedla či vody prijímate do tela. V prípade, že by boli zdravotne nezávadné, žiadny problém.

Ako ale ukazujú mnohé zistenia, rizík je mnoho. Nedávna dánska štúdia napríklad odhalila, že ak sú chlapci vystavení chemikáliám ešte v maternici, dochádza k poškodeniu ich semenníkov.

Okrem toho sa preukázalo, že neprimerané hladiny PFAS zvyšujú riziko rakoviny pečene či obličiek, poškodenie hormonálneho a imunitného systému alebo sa podieľajú na zvyšovaní cholesterolu.

Za všetko hovorí aj fakt, že až 80 % amerických riek je kontaminovaných večnými chemikáliami (v krvi ich má až 97 % Američanov). Povolené hladiny pritom ani zďaleka nespĺňajú štátne a federálne hodnoty.

vecne chemikalie kontaminovali americke rieky

Paradoxom zostáva, že OSN už v roku 2004 v rámci Štokholmského dohovoru zamýšľala obmedziť používanie večných chemikálií. Výsledok?

Nariadenie nie je také účinné. Taká kyselina perfluóroktánová, ktorá tiež patrí k večným chemikáliám, sa stále používa, napríklad pri výrobe teflónu.

Európska únia, ktorá je jednou z hlavných strán Štokholmského dohovoru, plánuje znížiť používanie večných chemikálií na nulu. Realita je však taká, že k tomuto stavu sme sa ešte nedopracovali.

Zničí ich táto metóda?

Dve činidlá (zlúčeniny) a nízka teplota varu. To stačilo vedcom z Northwestern University na to, aby sa večných chemikálií zbavili. Presnejšie povedané, aby ich zmenili na také látky, ktoré nemajú žiadne negatívne účinky.

Proces spočíva v tom, že dve hlavné triedy PFAS sa rozpadnú a vzniknú z nich len neškodné konečné produkty.

Tento spôsob spracovania chemikálií môže pomôcť pri čistení kontaminovanej pôdy aj vody.

Ďalšie články

Čítať viac

4 dôvody, prečo ľudia v Afrike trpia nedostatkom čistej vody

23.10.2018

Premýšľali ste už niekedy nad tým, prečo obyvateľov Afriky trápi taký veľký smäd?

Čítať viac

Ako prebieha čistenie komunálnych odpadových vôd?

23.10.2017

Prečítajte si, ako prebieha proces čistenia odpadových vôd od chvíle, keď sa dostáva do ČOV, až dokým neopustí jej brány v podobe...